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¿Cómo funciona una EDAR?

Empecemos por el principio. En pueblos y ciudades, normalmente, cada vivienda se encuentra conectada a la red de alcantarillado. Estas pequeñas tuberías desembocan en una mucho más grande, llamada colector principal, al que van a parar todos los colectores de la ciudad (imaginaos el diámetro de esa tubería).

Ahora bien, una vez recogidas las aguas salientes de las viviendas, necesitan un tratamiento adecuado antes de ser vertidas al mar. Y aquí es donde entran las EDAR (Estación Depuradora de Aguas Residuales), centros de limpieza y tratamiento de las aguas negras.

La polémica EDAR de Vuelta Ostrera (Suances)

Las EDAR captan el agua de la red mediante aquella tubería gigantesca, el colector principal. Y dentro de ellas, hay dos línes separadas de tratamiento, la línea de aguas y la línea de fangos, cada una de ellas con diferentes etapas y procesos. Comencemos por la línea de aguas, tal vez la más conocida:

-Pretratamiento: al agua recogida del colector principal se la prepara para, posteriormente, poder ser tratada en la depuradora. Lo que se hace aquí es un desbaste gracias a unos filtros (finos y gruesos) para separar del agua posibles cuerpos voluminosos que vengan con ella (botellas, colillas o corchos). Posteriormente, mediante unos difusores de aire, se separar del agua la arena y la grasa que ésta pudiera contener.

-Tratamiento primario: aquí se eliminan las partículas en suspensión. Para ello, se añaden sustancias químicas -coagulantes floculantes- que consiguen compactar las minúsculas partículas en suspensión , formando así partículas más grandes. Una vez compactadas, se lleva el agua al decantador primario, donde las partículas de suciedad van al fondo por su propio peso. A las partículas que quedan en el fondo se les da el nombre de fangos primarios.

Decantador primario

-Tratamiento secundario: en esta etapa se elimina la materia orgánica que trae el agua. Para ello, se la lleva hasta un reactor biológico, que no es más que un tanque con orificios en el fondo -utilizados para airear el agua, esto es, oxigenarla- en el que viven bacterias que se alimentan de esta materia orgánica disuelta. Posteriormente, el agua pasa a un decantador secundario, donde la suciedad del agua, nuevamente compactada, se separa de ella. A las partículas decantadas aquí se las llama fangos secundarios. Parte de ellos son reciclados y utilizados para alimentar a las bacterias utilizadas en el reactor biológico.

-Tratamiento terciario ó desinfección: al salir del decantador secundario, se procede a la cloración -entre otras cosas- del agua, para eliminar bacterias y patógenos, y así hacerla apta para regadío ó ser vertida al mar.

 

En cuanto a la línea de fangos, consta de las siguientes etapas:

-Espesamiento: los fangos, al contener un 95% de agua, ocupan un gran volumen. Por ello, para adecuarlos a unas condiciones óptimas desdee el punto de vista de su manejo, sanitario y medioambiental, se procede a concentrarlos, en los espesadores, en los que se consigue reducir los fangos a una quita parte de su volumen inicial.

-Digestión: se procede a fermentar los fangos -de forma controlada, claro- para producir biogás y eliminar patógenos. Los fangos entran en los digestores, grandes recipientes cerrados que operan de forma anaerobia, en los que se introducen los fangos a una determinada temperatura, para, mediante una serie de reacciones químicas, producir biogás. Este biogás es usado como combustible para las calderas de los propios digestores. El biogás sobrante de quema en una antorcha.

Aquí tenemos dos digestores anaerobios

-Deshidratación: los fangos líquidos que salen del digestor son tratados para extraerles la mayor cantidad posible del agua que contengan. En Meruelo hay una planta que se dedica a ello, la Planta de Secado Térmico de Fangos, que cuenta además con la ventaja que los fangos tratados se pueden usar como fertilizante.

A grandes rasgos estas son las etapas principales que siguen aguas y fangos en una EDAR. Para acabar me gustaría incidir en el aspecto de que las aguas que salen de una EDAR no son potables, sólo aptas para regadío, nunca para consumo humano. La potabilización del agua para nuestro consumo se lleva a cabo en las ETAP (Estación de Tratamiento de Aguas Potables).

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